November 13, 2019

Evil Genius và cơ hội lịch sử mang tên Chengdu Major

Trong số những cái tên tham dự Chengdu Major vào cuối tuần này, EG là cái tên gây được nhiều chú ý nhất. Việc những OG, PSG.LGD hay Team Secret không tham gia khiến cho đội tuyển Bắc Mỹ trở thành ứng cử viên địch hàng đầu. Với EG, bây giờ, hoặc là sẽ chẳng bao giờ nữa.

Năm 2019, về lý thuyết là một năm tay trắng của EG. Họ không đạt nổi một danh hiệu đáng kể nào. Lần gần nhất mà Fly và đồng đội nâng cúp là vào DOTA Summit 9, lúc đó là tháng Bảy năm 2018. Còn nếu là một giải lớn thuộc hệ thống DPC, thì chúng ta phải lùi lại trước đó vài tháng, khi EG vô địch GESC: Indonesia Dota 2 Minor.

Lần gần nhất mà EG lên ngôi vô địch tại một giải đấu của Valve

Nghe thì rất cay đắng, nhưng có lẽ các fan của EG đã quá quen với việc đội nhà không phải là số 1 mất rồi. Nhất là khi RTZ trở về và (có vẻ) gắn bó lâu dài với màu áo xanh dương. Meme về RTZ - người - không - thể - thắng - giải - của - Valve thực ra không còn đúng nữa, bởi cậu cũng đã ăn được Minor. Nhưng vì đây là EG, cựu vô địch TI5, là bộ mặt của DOTA bắc Mỹ và cũng là một trong những thương hiệu Esports nổi tiếng nhất thế giới, nên lời nguyền về chàng trai kém may mắn và vô duyên với những chiếc cup đến cùng cực, vẫn còn đó.

Tuy nhiên, thành tích thì bết bát như vậy nhưng chưa giải đấu nào, miễn là EG tham gia mà người ta dám gạt họ ra khỏi danh sách những ứng cử viên. DOTA vốn là một trò chơi điên rồ và mọi chuyện đều có thể xảy ra, nhưng trong thế giới đó chắc chắn EG là một trong những kẻ điên rồ nhất. Họ thua những trận tưởng như chắc chắn thắng và lại sẵn sàng đánh bại những kẻ được đánh giá mạnh hơn.

EG cứ lửng lơ như thế trong hàng năm nay, vẫn được xem là “tứ trụ” của DOTA thế giới, nhưng lại chưa bao giờ được nhìn nhận là kẻ mạnh nhất. Nhìn vào họ, người ta có thể kể ra hàng tá vấn đề. Nội bộ, kỹ năng, tinh thần… tất thảy đều có thể xem là nguyên nhân cho thất bại.

Hiển nhiên là EG không muốn như thế, từ những nhà đầu tư cho đến những player trong team, họ cần sự thay đổi. Và có lẽ kể từ sự ra đi của ppd và Universe, sự kiện thay máu sau TI9 vừa qua chính là lần chuyển mình lớn nhất và quan trọng nhất của họ.

Roster mới của EG cho mùa giải năm nay

S4 rời team không phải là một điều quá bất ngờ, người hâm mộ đã quá mệt mỏi với những lần choke của anh, và bản thân nhà vô địch TI3 hẳn cũng tự hiểu rằng thời của anh đã qua mất rồi. Nhưng sự  ra đi của Syed Sumail "SumaiL" Hassan chính xác là biến động cực kỳ lớn, một cú shock thật sự.

Vấn đề từ xa xưa của EG mà rất nhiều người đã chỉ ra, đó là hệ thống của họ không thể vận hành nổi với hai ngôi sao: RTZ và Sumail. Lối chơi chỉ có thể xoay quanh một người, bởi cả hai đều là những core player chỉ có thể tỏa sáng nếu được dồn tài nguyên. Đã có những thời điểm nhất định khi mà hoặc RTZ, hoặc Sumailđã thi đấu play-maker hơn, nhưng nhìn chung, đó không phải là một biện pháp lâu dài. Và việc EG phải chia ly với một trong hai là điều tất yếu phải đến. Nhưng, tại sao lại là Sumail?

Sumail và RTZ, hai người rất thân nhau nhưng không thể chơi cùng với nhau...

So với RTZ, cống hiến của chàng trai gốc Pakistan chắc chắn là hơn hẳn, gần như tất cả các danh hiệu vô địch mà EG có được đều mang dấu ấn của Sumail chứ không phải RTZ (là cái chắc), bao gồm cả chiếc khiên Aegis năm 2015. Sumail dù thành danh từ rất lâu, nhưng đến thời điểm này, kể cả những giải mà EG thi đấu bết bát, thì cậu vẫn luôn được xem là top midlaner. Kỹ năng của Sumail tại mid vẫn là thứ vũ khí khiến tất cả phải dè chừng EG, nhất là khi trong tay cậu là Storm Spirit.

Ngược lại thì RTZ đã lộ ra rất nhiều điểm yếu trong thời gian một năm trở lại đây. Vẫn là một trong những “nông dân” năng suất nhất thế giới nhưng càng ngày càng nhiều lần người ta thấy RTZ farm cháy máy những impact gần như không có. Khả năng ra vào combat của Artour ngày càng tù đi, và câu chuyện về Clifftezy không chỉ hài hước thôi đâu, mà nó còn là kết quả của lối di chuyển thiếu khôn ngoan của RTZ.

Là một fan của mahboy, tôi xin phép không chú thích gì cho bức ảnh này

Vậy mà rốt cuộc, RTZ đã là người ở lại còn Sumail phải ra đi. Đương nhiên, cần làm rõ một điều rằng chưa chắc đây đã là quyết định của EG, mà có thể Sumail đã chủ động rời team, lý do thì chúng ta không thể nào đoán được. Nhưng đứng trên lập trường của tổ chức mà nói, thì RTZ vẫn là một con bài giá trị hơn Sumail, đặc biệt là khoản làm tiền. Gì thì gì, RTZ vẫn là một trong những gosu đông fanboy nhất nhì của bộ môn này, và câu nói 2EZ4RTZ nổi tiếng đến mức vượt ra ngoài khuôn khổ DOTA2.

Nhưng có lẽ, tiền không phải là thứ EG cần nhất lúc này. Họ vừa làm một cú vươn tay khá “căng thẳng” mua lại đội hình của NRG Esports, qua đó quay trở lại với đấu trường CSGO chuyên nghiệp. Chưa hết, EG lại dùng tiền mua slot của Echo Fox, và sẽ chính thức tham gia vào LCS vào năm sau, cũng sau một thời gian dài từ bỏ bộ môn League of Legends.

Vừa mới gia nhập với mái nhà EG, nhưng đội hình CSGO đã mang về một chức vô địch StarSeries & i-League CS:GO Season 8 (Ảnh: Starladder CSGO)

 Vung tiền thì chắc chắn là muốn nhận lại thành công, mảng DOTA2 cũng không là ngoại lệ, nhất là khi mà hình ảnh của họ trong bộ môn này đang khá ảm đạm. Chắc chắc không phải là tier2, nhưng sức cạnh tranh thì quá kém. EG cần một điểm nhấn, một chức vô địch, càng sớm càng tốt.

Chengdu Major là một cơ hội không thể thuận lợi hơn được nữa. Hàng loạt top team không tham gia, có thể kể đến đương kim vô địch TI9 OG, team mạnh nhất Trung Quốc PSG.LGD, kẻ thống trị DPC mua trước – Team Secret… Stack của Kuroky – Miracle vẫn chưa xuất hiện. Và cả VP, đối thủ truyền kiếp của EG cũng không có mặt. Đối thủ lớn nhất trên lý thuyết có thể ngáng đường EG chỉ là Vici Gaming và TnC Predator – một team đang có phong độ rất cao.

Hiển nhiên, chính team EG cũng nhận thức được điều này. Và một lợi ích tất yếu sẽ đến khi một team tiến hành “thay máu” , đó là tinh thần của họ sẽ lên rất cao.

Trong số gần đây thuộc series “Life of a Genius”, chúng ta đã thấy được một gương mặt hết tràn đầy sức sống của các thành viên EG. Đầu tập phim là sự xuất hiện Tal “Fly” Aizik, người đang nói với đồng đội về tầm quan trọng của việc không để những bình luận tiêu cực trên mạng làm ảnh hưởng đến mình. Là một người vốn phải nhận nhiều chỉ trích, Fly hiểu rõ rằng những lời nói đôi khi lại là thứ có sức sát thương ghê gớm nhất. Tuy vậy, tập phim không chỉ nói về điều ấy, mà còn về cách EG gắn kết với nhau sau những thay đổi.

Một trong những tin tức sốt dẻo khác chính là Artour “Arteezy” Babaev đã bắt đầu stream trở lại, mặc dù trước đây Arteezy từng chia sẻ rằng việc chơi pub quá nhiều một ngày khiến anh cảm thấy vô cùng mệt mỏi. Ngoài ra, cho dù vẫn bị cộng đồng mạng gọi hồn mỗi khi EG thua, nhưng Bulba hiện không còn là người draft cho EG nữa (với cá nhân tôi, người viết bài này, đó thì đây là tin mừng lớn nhất).

Xin chân thành cảm ơn anh, Bulba

Đây cùng là giải đấu LAN đầu tiên của họ với đội hình với và Giám đốc vận hành của EG, Phillip Aram tự tin rằng những bổ sung mới sẽ mang lại chiến thắng cho họ. Aram nói rất nhiều về cả hai gương mặt mới và hé lộ lý do tại sao EG quyết định đưa họ vào đội:

“Ramzes và Abed giống nhau ở một điểm, cả hai đánh Dota rất hay, còn lại thì họ có rất nhiều khác biệt. Abed là một người rất chăm chỉ, và rất xuất sắc trong việc bổ sung vào những vị trí mà đội cần anh ấy. Ramze thì lại rất máu lửa, làm cho tinh thần của cả đội lên rất cao. Anh ấy rất hay kêu “meow-meow” khi tập luyện, tuy vậy không ai trong chúng tôi rõ từ ấy nghĩa là gì. Điều chúng tôi còn thiếu chính là một người chơi core có khả năng kêu gọi đồng đội tham gia teamfight, và chắc chắn Ramzes là người chúng tôi cần tìm.”

Sự tự tin này của Aram sẽ được chứng thực trong ít ngày tới, khi EG bước vào công cuộc chinh phục Chengdu Major. Như đã nói, giải đấu này có tầm quan trọng rất lớn đối với họ. Và với RTZ, đương nhiên là thế. Đây sẽ là cơ hội để anh xóa đi cái dớp đen đủi đeo bám bấy lâu, và hơn thế nữa, là để chứng tỏ cho mọi người thấy, rằng anh chứ không ai khác xứng đáng trở thành hạt nhân trụ cột trong lối chơi của EG, và rằng Artour “Arteezy” Babaev vẫn là siêu sao hàng đầu của nền DOTA2 chuyên nghiệp.

Bây giờ hoặc là không bao giờ, Artour ạ

MH & GN